The United States is in the grips of a loneliness epidemic: Since 2018, about half the population has reported that it has experienced loneliness. Loneliness can be as dangerous to your health as smoking 15 cigarettes a day, according to a 2023 surgeon general’s report.

It is not just individual lives that are at risk. Democracy requires the capacity to feel connected to other citizens in order to work toward collective solutions.

In the face of this crisis, tech companies offer a technological cure: emotionally intelligent chatbots. These digital friends, they say, can help alleviate the loneliness that threatens individual and national health.

But as the pandemic showed, technology alone is not sufficient to address the complexities of public health. Science can produce miraculous vaccines, but if people are enmeshed in cultural and historical narratives that prevent them from taking the lifesaving medicine, the cure sits on shelves and lives are lost. The humanities, with their expertise in human culture, history, and literature, can play a key role in preparing society for the ways that AI might help—or harm—the capacity for meaningful human connection.

The power of stories to both predict and influence human behavior has long been validated by scientific research. Numerous studies demonstrate that the stories people embrace heavily influence the choices they make, ranging from the vacations they plan to how people approach climate change to the computer programming choices security experts make.

Two tales

There are two storylines that address people’s likely behaviors in the face of the unknown territory of depending on AI for emotional sustenance: one that promises love and connection, and a second that warns of dehumanizing subjugation.

The first story, typically told by software designers and AI companies, urges people to say “I do” to AI and embrace bespoke friendship programmed on your behalf. AI company Replika, for instance, promises that it can provide everyone with a “companion who cares. Always here to listen and talk. Always on your side.”

There is a global appetite for such digital companionship. Microsoft’s digital chatbot Xiaoice has a global fan base of over 660 million people, many of whom consider the chatbot “a dear friend,” even a trusted confidante.

In popular culture, films like Her depict lonely people becoming deeply attached to their digital assistants. For many, having a “dear friend” programmed to avoid difficult questions and demands seems like a huge improvement over the messy, challenging, vulnerable work of engaging with a human partner, especially if you consider the misogynistic preference for submissive, sycophantic companions.

To be sure, imagining a chummy relationship with a chatbot offers a sunnier set of possibilities than the apocalyptic narratives of slavery and subjugation that have dominated storytelling about a possible future among social robots. Blockbuster films like “The Matrix” and the “The Terminator” have depicted hellscapes where humans are enslaved by sentient AI. Other narratives featured in films like “The Creator” and “Blade Runner” imagine the roles reversed and invite viewers to sympathize with AI beings who are oppressed by humans.

One reality

You could be forgiven for thinking that these two stories, one of friendship, the other of slavery, simply represent two extremes in human nature. From this perspective it seems like a good thing that marketing messages about AI are guiding people toward the sunny side of the futuristic street. But if you consider the work of scholars who have studied slavery in the U.S., it becomes frighteningly clear that these two stories—one of purchased friendship and one of enslavement and exploitation—are not as far apart as you might imagine.

Chattel slavery in the U.S. was a brutal system designed to extract labor through violent and dehumanizing means. To sustain the system, however, an intricate emotional landscape was designed to keep the enslavers self-satisfied. Gone with the Wind is perhaps the most famous depiction of how enslavers saw themselves as benevolent patriarchs and forced enslaved people to reinforce this fiction through cheerful professions of love.

In his 1845 autobiography, Frederick Douglass described a tragic occasion when an enslaved man, asked about his situation, honestly replied that he was ill-treated. The plantation owner, confronted with testimony about the harm he was inflicting, sold the truth-teller down the river. Such cruelty, Douglass insisted, was the necessary penalty for someone who committed the sin “of telling the simple truth” to a man whose emotional calibration required constant reassurance.

History lesson

To be clear, I am not evoking the emotional coercion that enslavement required in order to conflate lonely seniors with evil plantation owners, or worse still, to equate computer code with enslaved human beings. There is little danger that AI companions will courageously tell us truths that we would rather not hear. That is precisely the problem. My concern is not that people will harm sentient robots. I fear how humans will be damaged by the moral vacuum created when their primary social contacts are designed solely to serve the emotional needs of the “user.”

At a time when humanities scholarship can help guide society in the emerging age of AI, it is being suppressed and devalued. Diminishing the humanities risks denying people access to their own history. That ignorance renders people ill-equipped to resist marketers’ assurances that there is no harm in buying “friends.” People are cut off from the wisdom that surfaces in stories that warn of the moral rot that accompanies unchecked power.

If you rid yourself of the vulnerability born of reaching out to another human whose response you cannot control, you lose the capacity to fully care for another and to know yourself. As we navigate the uncharted waters of AI and its role in our lives, it’s important not to forget the poetry, philosophy and storytelling that remind us that human connection is supposed to require something of us, and that it is worth the effort.


Anna Mae Duane is the director of the University of Connecticut Humanities Institute, and a professor of English at the University of Connecticut.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.

By

33 thoughts on “AI ‘companions’ promise to combat loneliness, but history shows the dangers of one-way relationships”
  1. Aviator Spribe играть по стратегии казино
    Logically
    Добро пожаловать в захватывающий мир авиаторов! Aviator – это увлекательная игра, которая позволит вам окунуться в атмосферу боевых действий на небе. Необычные графика и захватывающий сюжет сделают ваше путешествие по воздуху неповторимым.

    Получайте крупные призы с автоматом Aviator Spribe играть казино и окунитесь в мир азартного приключения!
    Aviator игра позволит вам почувствовать себя настоящим пилотом. Вам предстоит совершить невероятные маневры, выполнять сложные задания и сражаться с противниками. Улучшайте свой самолет, чтобы быть готовым к любым ситуациям и становиться настоящим мастером.
    Основные особенности Aviator краш игры:
    1. Реалистичная графика и физика – благодаря передовой графике и реалистичной физике вы почувствуете себя настоящим пилотом.
    2. Разнообразные режимы игры и миссии – в Aviator краш игре вы сможете выбрать различные режимы игры, такие как гонки, симулятор полетов и захватывающие воздушные бои. Кроме того, каждая миссия будет предлагать свои собственные вызовы и задачи.
    3. Улучшение и модернизация самолетов – в игре доступны различные модели самолетов, которые можно покупать и улучшать. Вы сможете устанавливать новое оборудование, улучшать двигательность и мощность своего самолета, а также выбирать различные варианты окраски и декорации.
    Aviator краш игра – это возможность испытать себя в роли авиатора и преодолеть все сложности и опасности воздушного пространства. Почувствуйте настоящую свободу и адреналин в Aviator краш игре онлайн!
    Играйте в «Авиатор» в онлайн-казино Pin-Up
    Aviator краш игра онлайн предлагает увлекательную и захватывающую игровую атмосферу, где вы становитесь настоящим авиатором и сражаетесь с самыми опасными искусственными интеллектами.
    В этой игре вы должны показать свое мастерство и смекалку, чтобы преодолеть сложности многочисленных локаций и уровней. Вам предстоит собирать бонусы, уклоняться от препятствий и сражаться с врагами, используя свои навыки пилотирования и стрельбы.
    Каждый уровень игры Aviator краш имеет свою уникальную атмосферу и задачи. Будьте готовы к неожиданностям, так как вас ждут захватывающие повороты сюжета и сложные испытания. Найдите все пути к победе и станьте настоящим героем авиатором!
    Авиатор игра является прекрасным способом провести время и испытать настоящий адреналиновый разряд. Готовы ли вы стать лучшим авиатором? Не упустите свой шанс и начните играть в Aviator краш прямо сейчас!
    Aviator – играй, сражайся, побеждай!
    Aviator Pin Up (Авиатор Пин Ап ) – игра на деньги онлайн Казахстан
    Aviator игра предлагает увлекательное и захватывающее разнообразие врагов и уровней, которые не оставят равнодушными даже самых требовательных геймеров.
    Враги в Aviator краш игре онлайн представлены в самых разных формах и размерах. Здесь вы встретите группы из маленьких и быстрых врагов, а также огромных боссов с мощным вооружением. Разнообразие врагов позволяет игрокам использовать разные тактики и стратегии для победы.
    Кроме того, Aviator игра предлагает разнообразие уровней сложности. Выберите легкий уровень, чтобы насладиться игровым процессом, или вызовите себе настоящий вызов, выбрав экспертный уровень. Независимо от выбранного уровня сложности, вы получите максимум удовольствия от игры и окунетесь в захватывающий мир авиаторов.
    Играйте в Aviator и наслаждайтесь разнообразием врагов и уровней, которые позволят вам почувствовать себя настоящим авиатором.

  2. Hey are using WordPress for your blog platform? I’m new to the blog world but I’m trying to get started and create my own. Do you require any coding expertise to make your own blog? Any help would be greatly appreciated!

    how much is one bitcoin

  3. May I simply just say what a comfort to uncover somebody that genuinely understands what they’re discussing on the web. You certainly realize how to bring a problem to light and make it important. A lot more people ought to read this and understand this side of your story. I was surprised that you’re not more popular because you most certainly have the gift.

    http://www.google.tm/url?q=https://hottelecom.biz/id/

  4. Авиатор Спрайб играть на деньги
    Добро пожаловать в захватывающий мир авиаторов! Aviator – это увлекательная игра, которая позволит вам окунуться в атмосферу боевых действий на небе. Необычные графика и захватывающий сюжет сделают ваше путешествие по воздуху неповторимым.
    Aviator Spribe играть казино

  5. Hi! Do you use Twitter? I’d like to follow you if that would be okay. I’m definitely enjoying your blog and look forward to new posts.

    Rybelsus

  6. Wonderful post however I was wanting to know if you could write a litte more on this subject? I’d be very thankful if you could elaborate a little bit more. Many thanks!

    DJ Controller Cases

  7. Hello to every body, it’s my first pay a quick visit of this website; this webpage carries remarkable and genuinely good material in favor of visitors.
    writing service

  8. Aviator Spribe играть безопасно казино
    Добро пожаловать в захватывающий мир авиаторов! Aviator – это увлекательная игра, которая позволит вам окунуться в атмосферу боевых действий на небе. Необычные графика и захватывающий сюжет сделают ваше путешествие по воздуху неповторимым.
    Aviator Spribe играть без риска казино

  9. Thanks for some other fantastic article. The place else could anyone get that type of info in such an ideal method of writing? I’ve a presentation subsequent week, and I am on the search for such information.
    либет

  10. Отечественный производитель предлагает разборные гантели https://gantel-razbornaya.ru/ – у нас найдете замечательный каталог вариантов. Настраиваемые утяжелители дают эффективно выполнять силовые занятия в любом месте. Изделия для спорта отличаются функциональностью, безопасностью в эксплуатации.  Предприятие продуктивно развивает и совершенствует лучшие технологии, чтобы исполнить тренировочные мечты наших клиентов.  В создании долговечных отягощений всегда используются инновационные марки чугуна. Внушительный каталог интернет-магазина продуктов дает возможность получить наборные отягощения для продуктивной программы занятий. Для домашних занятий – это приятный набор с компактными габаритами и лучшей фунциональности.

  11. Создаваемые российской компанией тренажеры для кинезитерапии https://trenazhery-dlya-kineziterapii.ru и специально созданы для восстановления после травм. Устройства имеют интересное соотношение стоимости и качества.
    Продаем очень доступно Кроссовер с усиленной конструкцией. В каталоге интернет-магазина для кинезитерапии всегда в продаже варианты блочного и нагружаемого типа.
    Изготавливаемые тренажеры для реабилитации обеспечивают мягкую и безопасную тренировку, что особенно важно для пациентов в процессе восстановления.
    Конструкции обладают регулируемым сопротивлением и уровнями нагрузки, что дает возможность индивидуализировать занятия в соответствии с задачами любого больного.
    Все тренажеры актуальны для ЛФК по руководству профессора Сергея Бубновского. Оборудованы рукоятками для удобного осуществления тяг в наклоне или стоя.

  12. Добрый день всем!
    На нашем сайте вы можете заказать диплом ВУЗа недорого с возможностью оплаты после получения и круглосуточной поддержкой!
    http://saksx-attestats.ru/
    Закажите российский диплом у нас по доступной цене с гарантией прохождения проверок и доставкой по РФ.
    Наш интернет-магазин предлагает купить российский диплом по выгодной цене, с гарантией прохождения всех проверок

  13. В нашем обществе, где диплом – это начало успешной карьеры в любом направлении, многие стараются найти максимально быстрый и простой путь получения качественного образования. Наличие официального документа об образовании переоценить невозможно. Ведь диплом открывает дверь перед всеми, кто желает вступить в профессиональное сообщество или учиться в каком-либо университете.
    В данном контексте мы предлагаем оперативно получить этот важный документ. Вы имеете возможность заказать диплом нового или старого образца, и это будет выгодным решением для человека, который не смог закончить обучение, утратил документ или желает исправить свои оценки. Каждый диплом изготавливается аккуратно, с особым вниманием к мельчайшим элементам, чтобы в итоге получился полностью оригинальный документ.
    Преимущества данного решения заключаются не только в том, что вы оперативно получите свой диплом. Весь процесс организован комфортно, с нашей поддержкой. Начиная от выбора нужного образца диплома до консультаций по заполнению персональных данных и доставки по стране — все под полным контролем качественных специалистов.
    Для всех, кто пытается найти оперативный способ получить необходимый документ, наша услуга предлагает отличное решение. Купить диплом – это значит избежать продолжительного обучения и сразу переходить к своим целям: к поступлению в ВУЗ или к началу успешной карьеры.
    https://diploman-russiyans.com

  14. В современном мире, где диплом – это начало удачной карьеры в любой области, многие стараются найти максимально простой путь получения качественного образования. Факт наличия документа об образовании трудно переоценить. Ведь именно диплом открывает дверь перед любым человеком, который стремится вступить в профессиональное сообщество или продолжить обучение в высшем учебном заведении.
    В данном контексте мы предлагаем очень быстро получить этот необходимый документ. Вы сможете заказать диплом нового или старого образца, что является выгодным решением для всех, кто не смог закончить образование, потерял документ или желает исправить плохие оценки. Все дипломы производятся аккуратно, с максимальным вниманием к мельчайшим нюансам. На выходе вы получите 100% оригинальный документ.
    Преимущества этого решения заключаются не только в том, что можно максимально быстро получить диплом. Процесс организовывается удобно и легко, с профессиональной поддержкой. От выбора необходимого образца до грамотного заполнения личной информации и доставки по России — все будет находиться под абсолютным контролем квалифицированных специалистов.
    Всем, кто пытается найти быстрый способ получить необходимый документ, наша компания предлагает выгодное решение. Купить диплом – это значит избежать длительного обучения и сразу переходить к достижению своих целей, будь то поступление в ВУЗ или старт профессиональной карьеры.

    https://dlplomanrussian.com

  15. В нашем обществе, где диплом – это начало удачной карьеры в любой отрасли, многие ищут максимально простой путь получения качественного образования. Наличие официального документа об образовании сложно переоценить. Ведь именно он открывает двери перед каждым человеком, желающим начать трудовую деятельность или продолжить обучение в высшем учебном заведении.
    Наша компания предлагает очень быстро получить любой необходимый документ. Вы можете заказать диплом старого или нового образца, и это становится отличным решением для всех, кто не смог завершить образование или потерял документ. Каждый диплом изготавливается аккуратно, с максимальным вниманием к мельчайшим деталям, чтобы в итоге получился продукт, максимально соответствующий оригиналу.
    Преимущество такого решения состоит не только в том, что можно быстро получить диплом. Весь процесс организовывается удобно, с профессиональной поддержкой. От выбора подходящего образца до консультаций по заполнению персональной информации и доставки по России — все будет находиться под полным контролем качественных мастеров.
    В итоге, для всех, кто ищет быстрый способ получить необходимый документ, наша услуга предлагает отличное решение. Купить диплом – значит избежать долгого процесса обучения и сразу перейти к личным целям, будь то поступление в ВУЗ или начало карьеры.

    https://diploman-russiyan.com

  16. В нашем обществе, где диплом становится началом удачной карьеры в любом направлении, многие ищут максимально быстрый путь получения качественного образования. Важность наличия документа об образовании переоценить невозможно. Ведь именно диплом открывает двери перед людьми, стремящимися начать трудовую деятельность или продолжить обучение в каком-либо ВУЗе.
    В данном контексте мы предлагаем оперативно получить этот необходимый документ. Вы можете заказать диплом нового или старого образца, что становится выгодным решением для человека, который не смог закончить образование, утратил документ или хочет исправить плохие оценки. диплом изготавливается с особой тщательностью, вниманием ко всем деталям, чтобы на выходе получился документ, 100% соответствующий оригиналу.
    Превосходство подобного подхода состоит не только в том, что можно оперативно получить свой диплом. Процесс организовывается комфортно, с профессиональной поддержкой. От выбора требуемого образца до грамотного заполнения личной информации и доставки по России — все будет находиться под абсолютным контролем наших мастеров.
    Всем, кто пытается найти максимально быстрый способ получить требуемый документ, наша услуга предлагает выгодное решение. Заказать диплом – это значит избежать длительного обучения и не теряя времени переходить к своим целям, будь то поступление в ВУЗ или старт трудовой карьеры.
    https://diploman-russiyans.com

  17. В современном мире, где диплом становится началом удачной карьеры в любой области, многие стараются найти максимально простой путь получения образования. Факт наличия документа об образовании переоценить невозможно. Ведь диплом открывает двери перед каждым человеком, желающим вступить в профессиональное сообщество или учиться в каком-либо институте.
    Мы предлагаем максимально быстро получить этот важный документ. Вы сможете заказать диплом старого или нового образца, что будет выгодным решением для всех, кто не смог закончить обучение, потерял документ или желает исправить свои оценки. дипломы производятся аккуратно, с максимальным вниманием ко всем элементам. В результате вы сможете получить полностью оригинальный документ.
    Преимущество подобного подхода заключается не только в том, что вы сможете оперативно получить свой диплом. Весь процесс организовывается удобно, с нашей поддержкой. Начав от выбора требуемого образца диплома до консультаций по заполнению личной информации и доставки в любое место страны — все под полным контролем качественных мастеров.
    Всем, кто ищет оперативный способ получения необходимого документа, наша компания готова предложить отличное решение. Приобрести диплом – это значит избежать долгого процесса обучения и сразу перейти к личным целям: к поступлению в университет или к началу удачной карьеры.

    https://diploman-russiyan.com

  18. В нашем мире, где диплом является началом успешной карьеры в любой области, многие пытаются найти максимально быстрый путь получения качественного образования. Необходимость наличия официального документа трудно переоценить. Ведь диплом открывает дверь перед людьми, желающими вступить в профессиональное сообщество или продолжить обучение в любом институте.
    В данном контексте мы предлагаем быстро получить любой необходимый документ. Вы сможете купить диплом, что будет выгодным решением для всех, кто не смог завершить образование, утратил документ или желает исправить плохие оценки. диплом изготавливается аккуратно, с максимальным вниманием ко всем деталям, чтобы в результате получился полностью оригинальный документ.
    Плюсы этого решения состоят не только в том, что вы сможете максимально быстро получить диплом. Процесс организован удобно, с нашей поддержкой. От выбора требуемого образца диплома до консультации по заполнению персональной информации и доставки в любой регион России — все под абсолютным контролем качественных специалистов.
    Для тех, кто пытается найти быстрый способ получения требуемого документа, наша компания предлагает выгодное решение. Заказать диплом – значит избежать продолжительного обучения и не теряя времени переходить к личным целям, будь то поступление в ВУЗ или старт карьеры.
    https://diploman-russiyans.com

  19. В нашем обществе, где диплом – это начало успешной карьеры в любом направлении, многие стараются найти максимально быстрый и простой путь получения качественного образования. Наличие документа об образовании переоценить невозможно. Ведь именно он открывает двери перед всеми, кто стремится вступить в сообщество профессионалов или продолжить обучение в университете.
    В данном контексте наша компания предлагает максимально быстро получить любой необходимый документ. Вы имеете возможность заказать диплом, и это становится выгодным решением для всех, кто не смог закончить обучение или утратил документ. диплом изготавливается с особой аккуратностью, вниманием к мельчайшим элементам, чтобы в итоге получился 100% оригинальный документ.
    Превосходство такого подхода заключается не только в том, что вы максимально быстро получите диплом. Процесс организовывается комфортно, с профессиональной поддержкой. Начиная от выбора нужного образца документа до консультации по заполнению личной информации и доставки по стране — все находится под полным контролем качественных специалистов.
    Для тех, кто ищет оперативный способ получения требуемого документа, наша компания может предложить отличное решение. Заказать диплом – это значит избежать долгого процесса обучения и не теряя времени перейти к достижению своих целей: к поступлению в ВУЗ или к началу трудовой карьеры.

    https://diploman-russiyan.com

  20. Купить диплом с гарантией качества
    купить диплом техникума [url=http://diplom-msk.ru/]http://diplom-msk.ru/[/url] .

  21. Spot on with this write-up, I truly suppose this web site needs much more consideration. I’ll in all probability be once more to read way more, thanks for that info.

  22. I like the valuable information you provide in your articles. I’ll bookmark your blog and check again here frequently. I’m quite sure I will learn many new stuff right here! Good luck for the next!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *