Kochava, the self-proclaimed industry leader in mobile app data analytics, is locked in a legal battle with the Federal Trade Commission in a case that could lead to big changes in the global data marketplace and in Congress’s approach to artificial intelligence and data privacy.

The stakes are high because Kochava’s secretive data acquisition and AI-aided analytics practices are commonplace in the global location data market. In addition to numerous lesser-known data brokers, the mobile data market includes larger players like Foursquare and data market exchanges like Amazon’s AWS Data Exchange. The FTC’s recently unsealed amended complaint against Kochava makes clear that there’s truth to what Kochava advertises: it can provide data for “Any Channel, Any Device, Any Audience,” and buyers can “Measure Everything with Kochava.”

Separately, the FTC is touting a settlement it just reached with data broker Outlogic, in what it calls the “first-ever ban on the use and sale of sensitive location data.” Outlogic has to destroy the location data it has and is barred from collecting or using such information to determine who comes and goes from sensitive locations, like healthcare centers, homeless and domestic abuse shelters, and religious places.

According to the FTC and proposed class-action lawsuits against Kochava on behalf of adults and children, the company secretly collects, without notice or consent, and otherwise obtains vast amounts of consumer location and personal data. It then analyzes that data using AI, which allows it to predict and influence consumer behavior in an impressively varied and alarmingly invasive number of ways, and serves it up for sale.

Kochava has denied the FTC’s allegations.

The FTC says Kochava sells a “360-degree perspective” on individuals and advertises it can “connect precise geolocation data with email, demographics, devices, households, and channels.” In other words, Kochava takes location data, aggregates it with other data, and links it to consumer identities. The data it sells reveals precise information about a person, such as visits to hospitals, “reproductive health clinics, places of worship, homeless and domestic violence shelters, and addiction recovery facilities.” Moreover, by selling such detailed data about people, the FTC says “Kochava is enabling others to identify individuals and exposing them to threats of stigma, stalking, discrimination, job loss, and even physical violence.”

I’m a lawyer and law professor practicing, teaching, and researching about AI, data privacy, and evidence. These complaints underscore for me that U.S. law has not kept pace with regulation of commercially available data or governance of AI.

Most data privacy regulations in the U.S. were conceived in the pre-generative AI era, and there is no overarching federal law that addresses AI-driven data processing. There are Congressional efforts to regulate the use of AI in decision-making, like hiring and sentencing. There are also efforts to provide public transparency around AI’s use. But Congress has yet to pass legislation.

What litigation documents reveal

According to the FTC, Kochava secretly collects and then sells its “Kochava Collective” data, which includes precise geolocation data, comprehensive profiles of individual consumers, consumers’ mobile app use details, and Kochava’s “audience segments.”

The FTC says Kochava’s audience segments can be based on “behaviors” and sensitive information such as gender identity, political and religious affiliation, race, visits to hospitals and abortion clinics, and people’s medical information, like menstruation and ovulation, and even cancer treatments. By selecting certain audience segments, Kochava customers can identify and target extremely specific groups. For example, this could include people who gender identify as “other,” or all the pregnant females who are African American and Muslim. The FTC says selected audience segments can be narrowed to a specific geographical area or, conceivably, even down to a specific building.

By identify, the FTC explains that Kochava customers are able to obtain the name, home address, email address, economic status and stability, and much more data about people within selected groups. This data is purchased by organizations like advertisers, insurers, and political campaigns that seek to narrowly classify and target people. The FTC also says it can be purchased by people who want to harm others.

How Kochava acquires such sensitive data

The FTC says Kochava acquires consumer data in two ways: through Kochava’s software development kits that it provides to app developers, and directly from other data brokers. The FTC says those Kochava-supplied software development kits are installed in over 10,000 apps globally. Kochava’s kits, embedded with Kochava’s coding, collect hordes of data and send it back to Kochava without the consumer being told or consenting to the data collection.

Another lawsuit against Kochava in California alleges similar charges of surreptitious data collection and analysis, and that Kochava sells customized data feeds based on extremely sensitive and private information precisely tailored to its clients’ needs.

AI pierces your privacy

The FTC’s complaint also illustrates how advancing AI tools are enabling a new phase in data analysis. Generative AI’s ability to process vast amounts of data is reshaping what can be done with and learned from mobile data in ways that invade privacy. This includes inferring and disclosing sensitive or otherwise legally protected information, like medical records and images.

AI provides the ability both to know and predict just about anything about individuals and groups, even very sensitive behavior. It also makes it possible to manipulate individual and group behavior, inducing decisions in favor of the specific users of the AI tool.

This type of “AI coordinated manipulation” can supplant your decision-making ability without your knowledge.

Privacy in the balance

The FTC enforces laws against unfair and deceptive business practices, and it informed Kochava in 2022 that the company was in violation. Both sides have had some wins and losses in the ongoing case. Senior U.S. District Judge B. Lynn Winmill, who is overseeing the case, dismissed the FTC’s first complaint and required more facts from the FTC. The commission filed an amended complaint that provided much more specific allegations.

Winmill has not yet ruled on another Kochava motion to dismiss the FTC’s case, but as of a January 3, 2024, filing in the case, the parties are proceeding with discovery. A 2025 trial date is expected, but the date has not yet been set.

For now, companies, privacy advocates, and policymakers are likely keeping an eye on this case. Its outcome, combined with proposed legislation and the FTC’s focus on generative AI, data, and privacy, could spell big changes for how companies acquire data, the ways that AI tools can be used to analyze data, and what data can lawfully be used in machine- and human-based data analytics.

Anne Toomey McKenna is a visiting professor of law at the University of Richmond.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.


286 thoughts on “The FTC’s case against adtech giant Kochava highlights how much data brokers know about us”
  1. Здравствуйте! Делюсь полезной информацией: [url=https://t.me/mommyskapper]Константин Киршов каппер[/url] – ведущий авторитет в области беттинг-индустрии. Он активно участвует в письме статей, связанных с прогнозами на спорт. Его публикации характеризуются глубоким анализом, а также ясностью изложения.

    Константин известен своей способностью предсказывать исходы спортивных матчей, что делает его надежным гидом для тех, кто интересуется спортивными ставками. Его мнения часто ищут как любители, так и профессионалы в области беттинга.

  2. Здравствуйте! Предлагаю воспользоваться РїСЂРѕРјРѕРєРѕРґС‹ РЅР° мелbет, который открывает эксклюзивные возможности для новичков и активных пользователей. С ним вы сможете получить дополнительные бонусы и привилегии при использовании услуг в Melбet.

  3. Здравствуйте! Мы – овощная база фруктов, представляем широкий ассортимент качественных овощей и фруктов. Вы найдёте всё от классических помидоров и огурцов до редких сортов овощей. Наша база – это отличный выбор для ценителей натуральной еды.

  4. СветОкнаСити – производство и установка пластиковых окон от производителя. Рассчитайте стоимость своего окна за 5 минут и получите 3 варианта сметы в экономном, стандартном и премиум ценовых сегментах! Более 800 тысяч окон установлено в Москве. Наш опыт с 2000 года, и мы ежемесячно мониторим индекс удовлетворенности. Приглашаем воспользоваться нашими услугами для вашего комфорта и уюта дома!

  5. Fence Blinds Standard Looking for high-quality uМІnМІdМІeМІrМІlМІiМІnМІeМІdМІ Fence Blinds Standard? Discover our durable and stylish options that enhance privacy and add a touch of elegance to your outdoor space.

  6. Поможем Вам купить диплом Вуза России http://dodip.ru недорого, без предоплаты и с гарантией возврата средств.

  7. Проблемы с ноутбуком могут серьёзно нарушить ваш рабочий процесс и повседневную жизнь. В нашем специализированном сервисном центре мы предлагаем всесторонний ремонт ноутбуков HP любой сложности. Наши высококвалифицированные специалисты помогут вам быстро и эффективно восстановить ваше устройство и вернуть его к жизни.

    Услуги ремонта:

    – Диагностика неисправностей ноутбуков HP;
    – Замена повреждённых экранов и клавиатур;
    – Устранение проблем с вентилятором и охлаждением;
    – Ремонт или замена материнских плат и графических чипов;
    – Восстановление работоспособности жестких дисков и замена на SSD;
    – Устранение неисправностей операционной системы и программного обеспечения;
    – Ремонт разъёмов питания и портов USB;
    – Установка дополнительной памяти и модернизация комплектующих;
    – Чистка от пыли и превентивное обслуживание для предотвращения будущих проблем.

    Преимущества нашего сервиса:

    – Профессионализм: Мы обладаем глубокими знаниями и опытом в ремонте продукции HP.
    – Быстрый сервис: Приоритетным для нас является минимизация времени простоя вашего ноутбука.
    – Оригинальные комплектующие: Используется только сертифицированное оборудование и оригинальные запчасти от HP.
    – Гарантия на работу: Мы предоставляем гарантию на все проведённые нами ремонтные работы и заменённые детали.
    – Лояльные цены: Стремимся предложить наши услуги по конкурентоспособным ценам без ущерба для качества.

    Контактная информация:

    Если ваш ноутбук HP нуждается в профессиональном ремонте, не откладывайте – свяжитесь с нами уже сегодня! Мы работаем для вас без выходных.

    Телефон: Вставьте номер телефона
    E-mail: Вставьте адрес электронной почты
    Форма онлайн-заявки: Вставьте ссылку на форму заявки на сайте

    Ваш ноутбук в надёжных руках с сервисным центром HP! будем рады помочь вам в любое время.

    Не дозволяйте оборваться вашей продуктивности и творчеству из-за поломки оборудования. Доверьте вашего ноутбука HP профессионалам нашего сервисного центра для скорейшего восстановления и возвращения к вашей цифровой жизни без помех.
    сервисный центр hp ремонт

  8. I just couldn’t go away your web site before suggesting that I really loved the standard info a person supply on your guests?
    Is going to be again often in order to check up on new posts

  9. Стратегическое [url=https://ramenskoe.seojazz.ru/]SEO-продвижение сайта[/url] – путь к успеху в цифровой среде. Мы создаем уникальные решения для вашего бизнеса.

  10. Эффективное [url=https://rzhev.seojazz.ru/]SEO-продвижение сайтов[/url] – ключ к онлайн успеху. Мы создаем стратегии, оптимизируя контент и структуру, чтобы ваш сайт занимал верхние позиции в поисковых системах.

  11. Улучшение видимости в поисковых системах – ключ к успешному [url=https://stupino.seojazz.ru/]SEO-продвижению сайтов[/url]. Наши эксперты создадут стратегию, максимизирующую ваш онлайн-потенциал.

  12. Разрабатываем стратегии [url=https://tuapse.seojazz.ru/]SEO-продвижения[/url], учитывая все требования поисковых систем. Надежный способ повысить посещаемость и конверсию вашего сайта.

  13. http://dip-zakaz.ru/
    [url=https://saveyorkgardens.co.uk/forum/topic/the-full-case-against-winstanley-york-rd-scheme-social-cleansing-and-contempt-for-local-residents-2/?part=27030#postid-382882]Georgeciz[/url] 276cf6c

  14. скачать фильм гарфилд
    [url=http://doch.ir/%D9%81%D8%B1%D9%88%D8%B4%DA%AF%D8%A7%D9%87/%d9%84%d8%a8%d8%a7%d8%b3-%d8%b2%d9%86%d8%a7%d9%86%d9%87/%d9%84%d8%a8%d8%a7%d8%b3-%d8%a8%d9%84%d9%88%da%86%db%8c/%d8%b2%db%8c-%d8%a2%d8%b3%d8%aa%db%8c%d9%86-%d8%a8%d9%84%d9%88%da%86%db%8c-%da%af%d9%84-%d9%82%d8%a7%d9%84%db%8c/]cyclowiki[/url] e819276

  15. сайт знакомств абакан
    [url=http://doch.ir/%D9%81%D8%B1%D9%88%D8%B4%DA%AF%D8%A7%D9%87/%d9%84%d8%a8%d8%a7%d8%b3-%d8%b2%d9%86%d8%a7%d9%86%d9%87/%d9%84%d8%a8%d8%a7%d8%b3-%d8%a8%d9%84%d9%88%da%86%db%8c/%d8%b2%db%8c-%d8%a2%d8%b3%d8%aa%db%8c%d9%86-%d8%a8%d9%84%d9%88%da%86%db%8c-%da%af%d9%84-%d9%82%d8%a7%d9%84%db%8c/]rrcrcwercw[/url] 19276cf

  16. РџСЂРѕРјРѕРєРѕРґС‹ 1xBet – это специальные РєРѕРґС‹, которые предоставляют дополнительные Р±РѕРЅСѓСЃС‹ РїСЂРё регистрации или пополнении счета РЅР° официальном сайте букмекера. Р’РІРѕРґ РїСЂРѕРјРѕРєРѕРґР° позволяет получить дополнительные средства РЅР° счет Рё участвовать РІ акциях Рё специальных предложениях РѕС‚ компании.

  17. Увеличьте трафик и привлекайте новых клиентов с помощью профессионального [url=https://velikieluki.seojazz.ru/]SEO-продвижения[/url]. Результат – стабильный рост вашего онлайн-бизнеса.

  18. Завоюйте вершину поисковых результатов с нашим профессиональным [url=https://volzhskij.seojazz.ru/]SEO-продвижением[/url]. Рост посещаемости, улучшение позиций и увеличение конверсии – это наши результаты.

  19. Для получения 130% бонуса после регистрации на сайте 1xbet используется промокод  1x_33995. Введите промокод 1хбет при регистрации и подтвердите номер телефона. после пополнения счета вам будет начислен бонус за первый депозит.

  20. Для получения 130% бонуса после регистрации на сайте 1xbet используется промокод  1x_33995. Введите промокод 1хбет при регистрации и подтвердите номер телефона. после пополнения счета вам будет начислен бонус за первый депозит.

  21. Старт 10.02.2024
    Итак с 5 долларов на полном пассиве мы получаем 4000

    Более 5 долларов инвестировать нельзя
    5$ и через 3 дня получите обратно 7,5$, что составляет 50% прибыли.

    Ссылка для входа в проект https://atm2024.org/ref/fitosa133

  22. Если вы как и я любите шить, то наверняка сталкивались с выбором разных видов тканей. Недавно я нашла замечательную статью, которая помогла мне разобраться в разнообразии плательных тканей. Теперь мои швейные проекты стали еще интереснее и красочнее!

  23. Улучшите позиции сайта с нашим [url=https://zlatoust.seojazz.ru/]SEO-продвижением[/url]. Мы оптимизируем контент, работаем с метатегами и внешними ссылками для максимальных результатов.

  24. Нужен манипулятор? Компания предлагает широкий выбор [url=https://arenda-manipulyatora-24-7.ru/]манипуляторов в аренду[/url]. Закажите прямо сейчас для вашего комфорта и уверенности в работе!

  25. The interdisciplinary approach mentioned in the article is intriguing. How do you think incorporating elements from different disciplines enhances the learning experience? Do you believe it’s a crucial aspect of fostering creativity and innovation in education?

  26. I appreciate the emphasis on building relationships rather than just pushing information. It’s a shift in perspective that I hadn’t considered before. How do you suggest overcoming initial barriers in building these relationships, especially in competitive industries?

  27. Wow, I had no idea about the FTC’s case against Kochava! This article really shed light on the extent of data brokers’ knowledge about us. It’s concerning how much information is out there without our knowledge. What steps can we take to protect our privacy in this age of advanced adtech?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *